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L’Histoire de Samsung

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 Samsung

Le Groupe Samsung: Samseong, qui signifie « trois étoiles »1) est un des principaux chaebols coréens (conglomérat coréen constitué de différentes sociétés que lient des relations financières complexes). Plusieurs sociétés importantes s’y rattachent, dont l’entreprise d’électronique Samsung Electronics, connue du grand public pour ses téléviseurs ou ses téléphones mobiles

En 2009 le groupe est à la tête de 59 sociétés, de médias numériques, d’écrans, de moniteurs et de semi-conducteurs. La société est également présente dans le secteur du BTP avec notamment la construction du gratte-ciel Burj Khalifa, le nucléaire, les chantiers navals, les parcs de loisirs, l’armement, les assurances et la grande distribution.

La filiale Samsung Heavy Industries Co. Ltd. (SHI) exploite depuis 1974 l’un des principaux chantiers navals de Corée du Sud, sur l’île de Geoje, en face de la ville de Pusan. Elle construit des pétroliers, des méthaniers, des porte-conteneurs, des plateformes de forage, etc. Le chantier naval employait 18 000 salariés en 2006.

Dans le domaine éducatif, le groupe a développé des partenariats avec des établissements d’enseignement supérieur tels que l’Université de Sungkyunkwan. Dans le domaine de la conservation de la nature, en 2008, il lance son programme « Samsung Ethic Forest » qui prévoit de replanter des arbres en forêt tropicale.

Samsung s’illustre également par ses campagnes de communications à grand budget et un peu décalées, comme celle de 2014 qui met en scène des footballeurs comme Cristiano RonaldoLéo Messi ou encore Wayne Rooney.

Le 1er mars 1938Lee Byung-chul, membre d’une grande famille du district de Uiryeong, déménage près de la ville de Daegu et fonde avec l’aval de l’occupant japonais Samsung Sanghoe(삼성상회, 三星商會). C’était, à l’origine, une société de négoce qui employait quarante employés à Su-Dong (actuellement Ingyo-dong)3. La société traitait avec des épiceries locales et faisait également des nouilles. La société prospéra et Lee déménagea son bureau à Séoul en 1947. Quand la guerre de Corée débuta, il fut forcé de quitter Séoul. Il lança alors une raffinerie de sucre à Busan, appelée Cheil Jedang. En 1954, Lee fonda Cheil Mojik et bâtit l’usine à Chimsan-dong (Daegu). C’était la plus grande filature de laine du pays.

Samsung se diversifia dans de nombreux domaines. Lee cherchait à faire de Samsung un leader dans de nombreux domaines de l’industrie. C’est pour cela que Samsung s’occupa d’affaires comme les assurances, la sécurité et le commerce. Le président Park Chung Hee plaçait une grande attente dans l’industrialisation. Il a concentré sa stratégie de développement économique sur une poignée de conglomérats nationaux, les protégeant de la compétition, les aidant financièrement, leur procurant des terrains, une fiscalité réduite et des normes spécifiques4.

En 1947, Cho Hong-jai, le fondateur du groupe Hyosung, a conjointement investi dans une nouvelle société appelée Samsung Mulsan Gongsa, ou Samsung Trading Corporation, avec le fondateur de Samsung, Lee Byung-chul. La société de trading s’est développée jusqu’à devenir ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de Samsung C&T Corporation. Après quelques années, Cho et Lee se sont séparés, à cause de différences dans leurs idées de management et de commercialisation. Le groupe Samsung a ainsi été séparé en plusieurs filiales : le groupe Samsung et le groupe HyosungHankook Tire et d’autres encore5,6.

À la fin des années 1960, le groupe Samsung fit ses débuts dans l’industrie électronique. Il a mis en place plusieurs divisions liées à l’électronique, comme Samsung Electronics Devices, Samsung Electro-Mechanics, Samsung Corning et Samsung Semiconductor & Telecommunications, et s’est établi à Suwon. Son premier produit était une télévision en noir et blanc.

De 1970 à 1990

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Le SPC-1000, présenté en 1982, était le premier ordinateur personnel de Samsung, disponible uniquement sur le marché coréen, qui utilisait une cassette audio pour charger et sauvegarder des données. Le lecteur de disquette était optionnel7

En 1980, Samsung acquit la société Hanguk Jeonja Tongsin, basée à Gumi et pénétra ainsi l’industrie du matériel de télécommunications. Ses premiers produits étaient des tableaux de distribution. Les installations furent développées dans l’optique de la conception de systèmes téléphoniques et de fax. Samsung a ainsi produit plus de 800 millions de téléphones mobiles8. La société a ensuite été incluse dans la filiale Samsung Electronics dans les années 1980.

Après le décès du fondateur, Lee, en 1987, le groupe Samsung fut séparé en quatre groupes différents – le groupe Samsung, le groupe Shinsegae, le groupe CJ et le groupe Hansol9. Le groupe Shinsegae (discount, magasin) faisait partie, au début, du groupe Samsung et fut séparé dans les années 1990 du groupe, avec le groupe CJ (Alimentation/Produits chimiques/Divertissement/Logistique), et le groupe Hansol (Papier/Télécommunications). Aujourd’hui, ces groupes sont indépendants et ils ne font plus partie ou ne sont plus connectés au groupe Samsung10. Un représentant du groupe Hansol a déclaré, « Seules les personnes ignorantes des lois du business mondial pouvaient croire quelque chose d’aussi absurde », ajoutant, « Quand Hansol s’est séparé du groupe Samsung en 1991, il a coupé toutes les garanties de paiement et toutes les participations avec les affiliés de Samsung. » Une source proche du groupe Hansol a attesté, « Hansol, Shinsegae et CJ ont été indépendants dans leur méthode de management depuis leur séparation respective du groupe Samsung »10.

Dans les années 1990, Samsung Electronics a commencé à investir massivement dans la recherche et le développement, des investissements qui étaient décisifs afin de propulser la compagnie sur le devant de la scène de l’industrie électronique mondiale. En 1982, la société a construit une usine d’assemblage de télévisions au Portugal ; en 1984, une usine à New York ; en 1985, une usine à Tokyo ; en 1987, des installations en Angleterre ; et d’autres installations à Austin au Texas, en 1996. En 2012, Samsung a investi plus de 13 milliards de dollars dans les installations d’Austin, connues sous le nom de Samsung Austin Semiconductor. Cela fait d’Austin la plus grande zone du Texas recevant le plus d’investissements étrangers et une des plus grandes des États-Unis11,12

Années 2000

Le PDG actuel est Lee Kun-hee, fils du fondateur du groupe et choisi par ce dernier pour lui succéder après sa mort, en 198713. D’après Park Je-song, chercheur au Korean Lobor Institute, il exerce « un pouvoir absolu sur les orientations du groupe comme sur le personnel ». En 1995, jugeant les téléphones portables produits par son entreprise de piètre qualité, il ordonne un « autodafé » de 150 000 téléphones dont les images sont retransmises dans la totalité des usines. Il fonde sa stratégie dans le « zéro défaut » et la culpabilisation des travailleurs14.

Les sous-traitants doivent être entièrement dévoués au groupe. Il leur est interdit de travailler pour un autre chaebol ou de refuser une commande. Samsung peut cependant choisir, du jour au lendemain, de réduire leur marge ou de les supprimer de la liste de ses fournisseurs14.

Le groupe affiche en 2006 un chiffre d’affaires de 162,9 milliards de dollars. Pour l’année 2007 et début 2008, Samsung est le 3e fabricant mondial de téléphones portables derrière Nokia et Motorola15. En 2009, Samsung devient numéro 1 mondial des ventes de téléviseurs, d’écrans d’ordinateur et d’imprimantes laser, numéro 2 des téléphones mobiles et réfrigérateurs, numéro 3 des appareils photo et des aspirateurs16. En 2012, Samsung devient simultanément no 1 mondial de la téléphonie mobile, détrônant Nokia alors leader depuis 14 ans sans interruption, et no 1 mondial des Smartphones devant Apple17 En 2009, en termes de parts de marché, Samsung est le premier producteur de mémoire DRAM et le premier producteur de mémoire NAND flash18.

Années 2010

En 2013, le fabricant devient, selon Booz & Company et le Boston Consulting Group la deuxième entreprise la plus innovante au monde derrière Volkswagen. Le fabricant coréen gagne 4 positions par rapport à 2012 grâce à une progression de 15 % de ses dépenses de Recherche et développement (10,4 milliards de dollars)19,20.

En novembre 2014, Hanwha et Hanwha Energy acquièrent les participations de Samsung Group dans quatre entreprises, présentes dans la défense ou la chimie. Cela comprend une participation de 32,4 % dans Samsung Techwin et de 57,6 % dans Samsung General Chemicals, ainsi que les participations dans les joint-ventures Samsung Total Petrochemicals, Samsung General Chemicals et Samsung Thales, pour un montant proche de 1,7 milliard de dollars21,22. En juillet 2015, dans le cadre de la succession à la tête du groupe Samsung, Cheil Industries acquiert Samsung C&T pour l’équivalent de 7,1 milliards d’euros. Cette opération doit permettre à Lee Jae-yong, actionnaire à 42,2 % de Cheil Industries, de prendre le contrôle de la participation de 4,1 % que détient Samsung C&T dans Samsung Electronics23.

En août 2015, l’entreprise annonce la création d’un fonds de dédommagement de plus de 70 millions d’euros pour les victimes de cancer dans les usines du groupe24. En octobre 2015, Samsung vend une participation de 90 % dans ses activités chimiques à Lotte Chemical pour l’équivalent de 2,6 milliards de dollars25. En novembre 2016, Samsung introduit partiellement en bourse sa filiale de biotechnologie, Samsung Biologics, pour 1,8 milliard de dollars26. Le 14 novembre, le groupe fait l’acquisition de l’entreprise américaine Harman International Industries, leader des solutions de connectivité dans l’automobile, pour 8 milliards de dollars27.

Le scandale Choi Soon-sil qui éclate à la fin de l’année 2016 porte sur l’influence de Choi Soon-sil, une femme d’affaires sud-coréenne confidente de la présidente Park Geun-hye qui aurait soutiré 65 millions de dollars aux chaebols via des fondations qui lui étaient liées, entraînant l’ouverture d’enquêtes pour trafic d’influence et corruption28.

Le vice-président du groupe Lee Jae-yong se trouve impliqué dans ce scandale. Après un mois d’enquête, il est arrêté dans la nuit du 16 février 201729. Le 28 février 2017, il est mis en examen pour corruption et détournement de fonds30.

En avril 2018, l’ancien président sud-coréen Lee Myung-bak est inculpé pour corruption, abus de pouvoir, détournements de fonds et évasion fiscale. Il est notamment accusé d’avoir été soudoyé par le groupe Samsung pour accorder sa grâce présidentielle au président du groupe, Lee Kun-hee, condamné pour évasion fiscale31.

En 2019, les ventes du groupe de smartphones Galaxy 5G représentent plus de la moitié des ventes mondiales de mobiles 5G32.

Logos

Jusqu’en 1993, les logos de Samsung comportaient trois étoiles, en référence au nom de la marque en coréen et à la volonté de la marque de produire des produits de qualité. Le logo de 1993 abandonne les étoiles, mais la forme ovale représenterait la galaxy, en référence à sa marque d’électronique grand-public Samsung Galaxy, et le fait que le « S » et le « G » dépassent signifierait que la marque souhaite repousser les limites de la technologie. Ce logo apporte aussi la lettre « A », stylisée sans la barre, devenue depuis l’une des caractéristiques permettant de reconnaître le logo Samsung. Le logo de 2014 est une simplification du logo précédent, mais conserve la couleur bleue. Il peut être décliné en plusieurs couleurs, dont le noir et le blanc sur fond noir33.

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